英語を話せるようになるメリットとデメリットを考える

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あなたは「合理的無知」という言葉をご存知だろうか。

 

これは経済学の理論のひとつで、ごく簡単に言えば、
「あるひとつのことを知ることによって得られるメリットと、
それを知るためにかかるコスト(デメリット)を合理的に考えて、
コストがメリットを大きく上回るような場合には、
それについて勉強する価値はないと判断して、
勉強を合理的に放棄する」という考え方である。

 

ざっくり言えば、
「知るのが大変な割に、知ってもあまり意味がないときは、
知らないで済ませてしまう」ということ。

 

「合理的に考えて知ることを放棄する」
すなわち、合理的な無知というわけである。

 

現代人には知らなければならないこと、
勉強しなければならないことがたくさんある。

 

そのため私たちが一種の自衛手段として、
無意識のうちにこうした考え方を取り入れるのは
当然のことだといえる。

 

 

 

英語を学習するメリットとデメリット

そこでこの考え方を英語に当てはめてみよう。

 

これまで普通の日本人にとって、
英語を知ること、話せることのメリットは、
果たしてそれほど大きなものだったのだろうか。

 

もちろん、英語を使って仕事をする機会の多い人は別である。

 

しかしそれ以外の多くの日本人にとって、
これまで英語を話せることのメリットが、
それほどたくさんあったのだろうか。

 

私はなかったと思う。

もちろん、普段は使わなくても
「海外旅行に出かけたときや、
街で外国人に突然道を訊かれたりした時に、
英語が話せたら便利だろうな」
と考える人は少なくないだろうし、確かに便利だと思う。

 

しかしそのことから得られるメリットと、それにかかる経済的、
時間的コスト(デメリット)を合理的に考えたら、
英語に関して島国に住む多くの日本人は、
合理的な無知を決め込むのが得策だということに
なるのではないだろうか。

 

少なくともこれまではそうだったのではないだろうか。

 

そのためにこれまで日本人には、
英語を話せない、いや、正確には”話さない”人が
多かったに過ぎないのではないだろうか。

 

 

 

海外旅行なんて普通の人はそう長く行くわけではないので、
人生全体から見ればほんのわずかな時間である。

 

そのために多大な時間的、
経済的コストをかけて話せる英語を学ぶことは、
普通の日本人にとっては割りが合わないことだろう。

 

要するに
「使う機会が少なければ、英語を話せるようになる必要はない」
ということになる。

 

逆に言えば、英語を話せることによって得られるメリットが、
それにかかるコストを上回るようになれば、
おそらく多くの日本人が英語を話すようになると思う。

 

少なくとも、他の国の人々と同じくらいには
英語を話すようになるはずである。

 

なぜなら日本人は、
世界的にみて非常に優秀な民族なのだから。

 

 

 

国際舞台における日本人の英語

「国際会議でも、日本人はほとんど発言しない」
ともよく言われるが、これには英語力の問題がある程度
関係しているとは思う。

 

しかしそれ以上に「出しゃばるのが嫌い」「目立つのが嫌い」
「根回しや、”あうん”の呼吸や暗黙の了解を重視する」
といった日本人の国民性がそうさせている部分の方が
大きいのではないだろうか。

 

もちろん、暗黙の了解といった考え方は、
国際社会では通じにくいので、
外国人の前でも黙っているというような態度は、
徐々に改善していく必要がある。

 

特に日本は、先進国首脳会議に出席する大国のひとつなので、
その点は心しておく必要があるだろう。

 

しかし、どこの国の国民にも
長所(メリット)とともに短所(デメリット)があるわけなので、
これもある程度までは仕方のない面があると思う。

 

また、いろいろな国の人間が集まるところでは、
むしろ単に自分の存在をアピールしたいがためだけに、
自分の意見をまくし立てられる方がよっぽど困る場合が多い。

 

例えば、イラク問題の時のロシアのように。

 

 

日本人は英語が苦手ではない

こうしたことを総合的に考えてみると、
「日本人は外国語能力に限界がある」とか
「日本人は英語が苦手だ」というのは、
単なる思い込みに過ぎないのではないだろうか。

 

なのでそう思い込んでしまっている日本人は、
ぜひ英語の勉強を進める時に、
その思い込みを拭い去ってもらいたいところである。

 

というのも日本人の場合には、
かつての私自身がそうだったように、

そうした思い込みが英語の上達を阻害している面が
少なからずあるように思えてしまうために。

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カテゴリ:エッセイ 

管理人

profile

英会話力向上を目的とした
英語学習を、人生のライフスタイルの
一貫として研究している。
自らも年に数回、
海外へ出かけることで、
英会話力を向上させている。
趣味は海外旅行、外国人との
国際コミュニケーションなど。


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