Whatで簡単に聞き返す英会話の便利なテクニック

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英会話において、相手が言っていることがわからないときに
効果を発揮する単純な対処法がある。

 

You are pulling my leg?の意味を確認するためには、
次のように聞いてもよい。

 

I am doing what?

 

これは、「私がなにをしているって?」という言い方で、
Am Iと、疑問文にするための倒置をしなくても大丈夫である。

 

いま相手が言ったことの意味が
わかっていないことが十分伝わる。

 

ネイティブ同士の会話なら、
もっと複雑な意味を持つこともあるが、
ここではネイティブと日本人の会話なので、
あまり細かいニュアンスには踏み入らない。

 

I am doing what?といわれた相手は、
かなり丁寧に言い換えてくるはずである。

 

You are pulling my leg.
I mean I cannot believe that you give me that nice bag.

などと、さっきとはだいぶ違って、
かなり細かくいろいろな事を言ってくることだろう。

 

ここまで細かくわかれば、
pull something's legという言い方が、
「からかう」とか「かつぐ」という意味だと
見当がついてくるではないだろうか。

 

相手が言ったことがよくわからない時には、
「相手の言ったことを、だいたいそのまま繰り返す」
というハイテクニックがある。

 

You を I に変える必要もない。

 

You are pulling my what?

などと、最後にwhatをつけたり、

You are what?

などと、pullingさえ省いて、繰り返しても構わない。

 

そうするとネイティブである相手はまず、

You are pulling my leg,right?

などと、あなたが省いたところも補ってくれるだろう。

 

さらに、
「そんないいバッグをくれるなんて信じられない」
といった気持ちも説明してくれることだろう。

 

というのもネイティブからすれば、
あなたがよくわかっていないか、
同意したくない気持ちでいるかのどちらかだということを悟るのは、
実に簡単なことだからである。

 

実際、「そんなこといって、担いでいるんでしょ?」などという日本語は、
私たち日本人にとっては簡単である。

 

まったく何の苦労もいらない表現で、しょっちゅう使っている。

 

しかし外国人にとっては、決して易しいものではないはず。

 

それと同じことなので、ネイティブにすれば、
「pulling my legなどと少し凝った言い方をしすぎたかな」
という意識も働いて、
わかりやすく言い換えてくれるのが普通なのである。

 

「それでもわかりにくい、面倒だ」という人には、
それこそ究極のハイテクニックがある。

 

相手が言ったことをそのまま、一字一句変えないで繰り返す。

 

You are pulling my leg?

 

少し変えるとしたら語尾を上げる、
つまりleg?のところを上げて終わるようにする。

 

それも忘れたらごく普通に、そのまま言っても構わない。

 

「疑問文では語尾が上がる」
と英語の教科書には書いてあるが、実はそうでもない。

 

別に語尾を上げなくても、
自分が言ったことをそのまま繰り返されたら、
相手は聞き返しているとわかる。

 

このとき、You are pulling my leg?youは、
相手の頭の中であなたの事ではなく、
少し変化してほとんど意味のない言葉になり、
pulling my legのところだけが意識に残る。

 

日本語で説明してみよう。

「(あなたは)私のこと、からかっているんでしょ?」

「からかっている?」

この感じになると考えていいだろう。

少しも不思議な会話ではない。

 

これと同じで、英語でも聞き返した時の文章は、
You are pulling my leg?と、
相手が初めに言ったこととまったく同じであっても、
相手が受け取る意味は微妙に変化しているのである。

 

そういうわけで、相手がいたことがよくわからなかったり、
反対や同意をすぐに決めたくない時には、

①相手の疑問文が短かければ、
そのままくり返して相手がもう一度説明してくれるように促す。

 

②もし長すぎてそのまま繰り返すのが大変な場合、
Whatを使って短くして繰り返す。

 

この方法は、実に驚くほどの効果を見せてくれる。

 

ぜひ、トライしてみてほしい。

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カテゴリ:初級英会話 

管理人

profile

英会話力向上を目的とした
英語学習を、人生のライフスタイルの
一貫として研究している。
自らも年に数回、
海外へ出かけることで、
英会話力を向上させている。
趣味は海外旅行、外国人との
国際コミュニケーションなど。


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